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美國興起駐台熱 外交部:台美關係從聯邦到地方都往前邁進

2021/12/01 20:45

〔記者呂伊萱/台北報導〕美國各州政府辦事處協會(ASOA)今(1日)與外交部合辦感恩晚宴。ASOA會長吳實恩(Sean Fogarty)表示,近期有4個新的州辦事處加入ASOA,今年預期還會再開設1個州辦事處。現在越來越多州有意在台灣設辦事處,相信台美關係會更進一步。外交部北美司長徐佑典致詞表示,州辦事處不只推動商務關係,在教育和科學等各面關係也都往前,台美關係從聯邦政府層級到地方層級都持續往前推進。

ASOA成立於1987年,當時由數個美國州政府駐台灣辦事處,為了加強美國各州與台灣的經貿往來,創造更多的經貿與投資機會,因而創立。ASOA今天與外交部合辦感恩晚宴,除了各州辦事處人員,美國在台協會(AIT)商務組長歐德瑞(Brent Omdahl)與美台商界人士也踴躍與會交流。

美國各州政府近年新增開設駐台窗口,今年新開的就有南卡羅來納州新墨西哥州、關島(原為關島觀光局辦事處升格為駐台辦事處)及蒙大拿州等4個辦事處。賓州政府與議會則已通過設辦事處相關撥款規劃,正緊鑼密鼓籌備中。

ASOA會長吳實恩同時是華盛頓州辦事處處長。他受訪時分享,過去最多曾有約30個州辦事處在台運作,但部分在亞洲金融海嘯之後,因預算關係關閉。現在則是越來越多州有意在台灣新設或復設辦事處,相信台美關係會更進一步發展。

ASOA協會宗旨是建立美國各州在台正面良好的形象。進行投資、貿易、教育、觀光及文化交流等推廣活動。與台灣政府及民間各相關經貿、文化、觀光及教育組織間維持良好的合作關係。蒐集各種經貿、文化、教育及投資資訊供各州參考,並維護協會及其會員的形象及聲譽。

ASOA目前共有10個會員,包括佛羅里達州、關島、愛達荷州、馬里蘭州、密蘇里州、新墨西哥州、南卡羅來納州、懷俄明州、蒙大拿州和華盛頓州。

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美國各州政府辦事處協會1日與外交部舉辦感恩晚宴,外交部北美司司長徐佑典 (右七)、AIT商務組組長Brent E. Omdahl(左七) 、美國各州政府辦事處協會會長 Sean Fogarty(右六)與各辦事處代表一同出席。(記者張嘉明攝)

美國各州政府辦事處協會1日與外交部舉辦感恩晚宴,外交部北美司司長徐佑典 (右七)、AIT商務組組長Brent E. Omdahl(左七) 、美國各州政府辦事處協會會長 Sean Fogarty(右六)與各辦事處代表一同出席。(記者張嘉明攝)